Mali "se muere de sed"

La vida nunca ha sido fácil en la esquina de Moussa Majga del norte de Malí, una región desértica de árboles sin hojas, chozas de barro, y nómadas armados.

Durante años, la violencia ha plagado la ciudad polvorienta de Majga, escenario de enfrentamientos entre las fuerzas gubernamentales y los separatistas, encabezadas por los tuareg, que se aprovecharon de un golpe de Estado en el 2012 en la capital de Malí, Bamako.

Pero hoy en día, la mayor preocupación de seguridad para el jefe de mayor edad es un nuevo ciclo de sequía feroz a causa del cambio climático que está asolando su pueblo.

"Hay una crisis debido a la falta de lluvia", dijo Majga, perteneciente al movimiento para la Liberación Nacional de Azawad (MNLA ).

La precipitación media de Malí se ha reducido en un 30 por ciento desde 1998, con sequías que se  convierten cada vez más y más frecuentes, según un estudio del 2013 por el Instituto de Estudios Estratégicos del Ejército de Estados Unidos.

Como consecuencia, el hambre es un problema crónica en el país de África Occidental, con más de 1,8 millones de personas, entre ellas 660.000 niños, con necesidades de ayuda alimentaria.

Pero la situación es peor en el norte en 2012 tras el cerco llevado a cabo por los separatistas tuareg, hasta que una operación militar dirigida por Francia los dispersó.

Aquí, unas 270.000 personas se enfrentan a la inanición, de acuerdo con cifras de la Organización para la Agricultura y la Alimentación de las Naciones Unidas (UNFAO).

La expansión del desierto

Durante generaciones, la gente de Menaka pastorearon la tierra con sus vacas y cabras en busca de agua y pastos. Ahora incluso esto está en peligro, afirmó Majga.

El desierto del Sahara se está expandiendo hacia el sur a una velocidad de 48 kilometros al año, obligando a comunidades enteras a migrar y empujándolos a las tierras ocupadas por otros grupos, dijeron los investigadores en un estudio de 2011.

Los pastores de otras regiones y países, incluso vecinos, como Argelia y Níger, se mueven en un territorio que la mayoría de la comunidad tuareg del Majga utiliza para el pastoreo.

"Esto va a destruir la tierra aún más", y causar conflictos entre comunidades, dijo Majga.

Los investigadores han advertido del riesgo de que el cambio climático podría empeorar el conflicto en muchas de las regiones más pobres del mundo, ya que diferentes grupos que luchan para hacer frente a la escasez de lluvias y la creciente desertificación, toman las armas para luchar por los escasos recursos.

El año pasado, el Instituto Brookings publicó un estudio que muestra la frecuencia de la violencia transfronteriza crece un 4 por ciento.

Señales de advertencia

El profesor de la Universidad Estatal de Pittsburgh, Steve Harmon, dijo escasez de agua vinculados al calentamiento global es uno de los factores que alimentan la última rebelión tuareg, en un país que ha tenido cuatro rebeliones desde que ganó su independencia de Francia en 1960.

Las sequías diezmaron los rebaños de los rebaños de los tuareg, la principal fuente de riqueza y sustento para la comunidad nómada.

Después de perder sus medios de vida, ya que el clima se volvió más crítico, muchos tuareg huyeron a la vecina Libia, a menudo sirviendo en las fuerzas de seguridad del derrocado líder Muammar Gaddafi.

Tras el asesinato de Gaddafi en 2011, muchos Tuareg volvieron a casa y lanzó su último levantamiento.

"La crisis actual ... coincidió con un período de sequía y hambre", dijo doña Stewart, ex analista militar de Estados Unidos.

"Los temas ambientales sin duda puede exacerbar los motores económicos y políticos del conflicto", dijo, y agregó que era imposible trazar una relación de causalidad directa entre el cambio climático y la violencia.

AJ

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