El Paso

Corte Suprema da esperanza a Tiguas

La orden tiene un efecto práctico inmediato para que casino continúe en funcionamiento

El Paso Matters

Robert Moore/ El Paso Matters

martes, 23 febrero 2021 | 06:00

Ayer lunes, la Corte Suprema les dio a los Tiguas de El Paso al menos una pequeña victoria en su larga lucha de juego con el Estado de Texas, y pidió al Departamento de Justicia por primera vez que intervenga en la disputa de décadas.

“Se invita al procurador general interino a presentar un escrito en este caso expresando las opiniones de Estados Unidos”, dijo el lunes el tribunal superior en una breve orden. El procurador general trabaja para el Departamento de Justicia y representa al Gobierno federal ante el tribunal superior.

La orden tiene un efecto práctico inmediato para los Tiguas: mantener su casino en funcionamiento. El fallo prolonga la apelación de la tribu de los fallos de los tribunales inferiores de que estaba ofreciendo juegos de azar ilegalmente en Speaking Rock Entertainment Center. 

Una suspensión del Tribunal de Distrito permite que los juegos continúen mientras se apela el caso. La orden del lunes no le da al Departamento de Justicia una fecha límite para presentar un escrito, pero es probable que la apelación ahora se extienda por varios meses.

La orden del lunes puede ser el ejemplo más reciente de la creciente influencia del juez Neil Gorsuch en casos relacionados con derechos tribales, dijo Todd Curry, profesor de Ciencias Políticas en la Universidad de Texas en El Paso, quien ha realizado una extensa investigación sobre derecho indígena.

“Es realmente un nuevo juego de pelota con Gorsuch en la cancha. Es un defensor de las tribus en los EU. Y realmente está cambiando el panorama de cómo se desarrollan estos casos”, dijo Curry. El juego tribal “es un área en la que Texas es realmente diferente, y creo que los jueces están buscando una opinión independiente”.

Dijo que al pedir la opinión del procurador general, “el tribunal está indicando que necesitan un experto para evaluar quién no es parte en el caso”.

La Corte le está pidiendo al procurador general que ofrezca una opinión sobre si debería escuchar la apelación de los Tiguas otorgando un “auto de certiorari”, a menudo llamado ‘cert’ para abreviar. “Cualquiera que sea el lado en el que se ponga el procurador general (cert o no cert), los jueces casi siempre lo seguirán”, dijo Curry en un correo electrónico.

La procuradora general interina es Elizabeth Prelogar, quien asumió el cargo cuando el presidente Biden asumió el cargo el 20 de enero. Biden aún no ha nominado a una procuradora general permanente.

El Paso Matters se comunicó con el fiscal general de Texas y los representantes de los Tiguas para obtener comentarios sobre la orden del lunes.

La Corte Suprema se ha negado a abordar el tema del juego por parte de los Tiguas (formalmente conocidos como Ysleta del Sur Pueblo) y la tribu Alabama-Coushatta del Este de Texas en cinco apelaciones separadas que datan de 2001. En cada caso, el más reciente en 2019, el tribunal se negó a escuchar las apelaciones y dejó en vigor los fallos del Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito de que el juego tribal violaba la ley estatal.

El lunes fue la primera vez que la Corte Suprema pidió al procurador general que se pronunciara en la disputa entre las tribus y el Estado.

Las tribus y el Estado han estado enfrascados en una disputa sobre el juego durante casi 30 años. El caso más reciente involucra un fallo de 2019 del juez de Distrito de los Estados Unidos, Philip Martínez, de que los Tiguas estaban violando las leyes estatales de juego en Speaking Rock Entertainment Center en el Valle Bajo. La Corte de Apelaciones del Quinto Circuito confirmó el fallo de Martínez el año pasado, y la tribu apeló a la Corte Suprema.

Ambas tribus ofrecen bingo y cientos de juegos estilo tragamonedas que se basan en juegos de bingo anteriores para determinar ganadores y perdedores.

La tribu Alabama-Coushatta en Livingston, Texas, se ha enfrentado a una batalla de juego similar con el Estado. Un juez federal en 2018 dictaminó que el Casino Naskila de la tribu violó la ley estatal, y el Quinto Circuito confirmó esa decisión en 2019. La Corte Suprema se negó a escuchar la apelación de Alabama-Coushatta en enero de 2020.

Luego, el caso regresó al tribunal de primera instancia original del Este de Texas en marzo de 2020 para las determinaciones sobre la solicitud del Estado de una citación por desacato al tribunal y una orden judicial que pone fin a gran parte de las operaciones de juego de Alabama-Coushatta.

La acción sobre el caso Alabama-Coushatta ha sido pospuesta repetidamente por la pandemia de Covid-19. Actualmente está programado un juicio para el 17 de mayo, aunque la orden de la Corte Suprema del lunes probablemente retrasará aún más el juicio.

Los Tiguas y Alabama-Coushatta recuperaron el reconocimiento federal como tribus a través de una ley de 1987 llamada Ley de Restauración. La ley dice: “Todas las actividades de juego que están prohibidas por las leyes del Estado de Texas están prohibidas en la reserva y en las tierras de la tribu”.

En 1988, el Congreso aprobó una ley llamada Indian Gaming Regulatory Act para “proporcionar una base legal para el funcionamiento del juego de las tribus indígenas como un medio para promover el desarrollo económico tribal, la autosuficiencia y gobiernos tribales fuertes”.

La tribu Tigua y la Alabama-Coushatta han argumentado durante mucho tiempo que la ley de 1988 les permite ofrecer juegos de azar; el Estado ha argumentado que la Ley de Restauración de 1987 prohíbe los juegos de azar que no son legales en otras partes de Texas. En el caso actual, la Tigua argumentó que la Ley de Restauración no le da al Estado el poder de regular el bingo tribal, la base de los juegos que ofrece ahora.

A través de repetidas peleas judiciales que datan de principios de la década de 1990, los jueces federales casi siempre se han puesto del lado de la interpretación del Estado y la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito ha confirmado repetidamente esos fallos.

Una tercera tribu india en Texas, los Kickapoo en Eagle Pass, opera el Lucky Eagle Casino. El Estado ha permitido que la tribu lleve a cabo juegos al estilo de bingo, pero se ha negado a negociar un pacto que le permita ofrecer otras formas de juego.

Otra ruta para las tribus es un cambio en la ley estatal o federal para proporcionar juegos de azar en sus tierras. Dicho proyecto de ley fue aprobado por la Cámara de Representantes de Estados Unidos en 2019, pero el Senado nunca lo aprobó. La Legislatura de Texas puede considerar una legislación para legalizar algunos juegos de casino este año, pero las perspectivas son inciertas.