Estados Unidos

Hacinan a más de 4 mil en Donna

El lugar fue destinado para 250 personas; familias y menores no acompañados esperan ser procesados

Associated Press / Los menores hacinados en grandes jaulas

Associated Press

miércoles, 31 marzo 2021 | 06:00

Donna, Texas– El Gobierno de Biden permitió por primera vez el martes que los periodistas ingresaran a su principal centro de detención fronterizo para niños migrantes, revelando una estructura de carpa severamente superpoblada donde más de 4 mil personas, incluidos niños y familias, se apiñaban en un espacio destinado para 250 y los más pequeños se mantuvieron en un gran corral de juegos con tapetes en el piso para dormir.

Con miles de niños y familias que llegaron a la frontera entre Estados Unidos y México en las últimas semanas y las instalaciones de empaque, el presidente Joe Biden ha estado bajo presión para brindar más transparencia al proceso. El Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) permitió que dos periodistas de The Associated Press y un equipo de CBS recorrieran las instalaciones en Donna, Texas, en el Valle del Río Grande, el corredor más transitado del país para cruces ilegales.

Más de 4 mil 100 personas estaban alojadas en la propiedad el martes. La mayoría eran niños no acompañados procesados en tiendas de campaña antes de ser llevados a instalaciones administradas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) y luego colocados con un miembro de la familia, pariente o patrocinador.

Los niños estaban siendo alojados por cientos en ocho “vainas” formadas por divisores de plástico, cada uno de unos 3 mil 200 pies cuadrados (297 metros cuadrados) de tamaño. Muchas de las manadas tenían más de 500 niños.

Óscar Escamilla, oficial ejecutivo interino de la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos en el Valle del Río Grande, dijo que entre 250 y 300 niños ingresan diariamente y muchos menos se van.

Los niños más pequeños, entre ellos, una niña de 3 años a la que cuida su hermano de 11 años y un recién nacido con una madre de 17 años, se mantienen alejados de las cápsulas y duermen en un área de corralito.

No hacen prueba de Covid

El martes, los periodistas vieron cómo procesaban a los niños. Entraron en una pequeña habitación para la inspección de piojos y un chequeo médico. Les lavaron el pelo con una manguera y arrojaron toallas en un contenedor negro con la inscripción “piojos”. Los niños, muchos de los cuales han hecho largos viajes para llegar a la frontera, incluidos tramos a pie, también fueron examinados para detectar sarna, fiebre y otras dolencias. No se administró ninguna prueba de Covid-19 a menos que un niño mostrara síntomas.

Las enfermeras practicantes también realizaron pruebas psicológicas, preguntando a los niños si tenían pensamientos suicidas. Se quitaron todos los cordones de los zapatos para evitar dañar a nadie.

Luego, los niños fueron conducidos por un pasillo de césped verde hasta una gran sala de admisión. A los mayores de 14 años se les toman las huellas digitales y se les toma una foto; los niños más pequeños no lo hicieron.

Fueron a una segunda sala de admisión donde recibieron avisos para comparecer ante la Corte de inmigración. Los agentes de la Patrulla Fronteriza les preguntaron si tenían un contacto en los Estados Unidos y permitieron que el niño llamara a esa persona.

A los niños se les entregaron brazaletes con un código de barras que muestra el historial de cuándo se ducharon y las condiciones médicas.

Más de 2 mil niños han estado en las instalaciones de Donna durante más de 72 horas, incluidos 39 durante más de 15 días.

HHS está albergando a niños en centros de convenciones en Dallas y San Diego y está abriendo sitios a gran escala en San Antonio, El Paso y otros lugares.