Opinion El Paso

La propiedad intelectual nuevo acuerdo comercial entre EU y Reino Unido

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Erik Paulsen/Especial para El Diario de El Paso

miércoles, 16 septiembre 2020 | 06:00

Parece cada vez más improbable que los negociadores estadounidenses y británicos finalicen un acuerdo comercial entre Estados Unidos y el Reino Unido este año. Cuando se le preguntó si se podría llegar a un acuerdo para finales de 2020, un funcionario del Reino Unido respondió recientemente: "Básicamente, no".

A nadie le gusta esperar. Pero si resistir un año más conduce a un mejor tratado, sin duda ése es el enfoque correcto. Nuestros dos países tienen el potencial de lograr un acuerdo de primer nivel que establezca el estándar para futuros pactos comerciales internacionales y ponga al resto del mundo en aviso. Los negociadores harían bien en utilizar este tiempo adicional para asegurar la propiedad intelectual de vanguardia y protecciones de acceso al mercado para los innovadores estadounidenses.

Estados Unidos y el Reino Unido son dos de las economías más grandes del mundo y el elemento vital del ecosistema del comercio internacional. En 2019, Estados Unidos negoció casi 6 billones de dólares en bienes y servicios con naciones extranjeras, mientras que el Reino Unido intercambió más de 1.8 billones de dólares en los mismos productos. Dado su dominio en el escenario económico mundial, pueden lograr el acuerdo comercial bilateral más ambicioso de la historia moderna.

La sólida relación comercial entre Estados Unidos y Reino Unido ciertamente refuerza la perspectiva de eso. En 2018, el comercio de bienes y servicios de Estados Unidos con el Reino Unido totalizó los 261 mil millones de dólares. Estados Unidos es el mayor inversor en el Reino Unido. Y como corresponde, nuestros aliados británicos también son el mayor inversor en Estados Unidos.

Aun así, esta relación tiene espacio para crecer, especialmente cuando se trata de protecciones de propiedad intelectual.

Tomemos el sector biofarmacéutico de Estados Unidos que emplea a más de cuatro millones de estadounidenses. Nuestro ecosistema de innovación produce más de la mitad de los nuevos medicamentos del mundo, lo que ayuda a las personas de todo el mundo a vivir vidas más largas y saludables.

Pero no es una hazaña sencilla. Llevar a los pacientes un solo fármaco nuevo a través del proceso de desarrollo normalmente cuesta miles de millones de dólares y lleva más de una década. Incluso cuando las empresas biofarmacéuticas se comprometen con esta inversión, menos del 12 por ciento de los medicamentos que ingresan a los ensayos clínicos obtienen la aprobación de la FDA.

El Reino Unido castiga injustamente a las compañías farmacéuticas estadounidenses con controles de precios de estos medicamentos costosos y de vanguardia. Esto hace que sea aún más difícil para los innovadores estadounidenses recuperar los costes de inversión, lo que los desalienta de futuras investigaciones en medicamentos.

Especialmente ahora, en la nueva realidad introducida por el coronavirus, no podemos permitirnos ningún desincentivo contra la innovación biomédica. Es por eso que los negociadores comerciales de Estados Unidos deben hacer todo lo posible para garantizar que el acuerdo comercial entre Estados Unidos y Reino Unido dé prioridad a los científicos y fabricantes de medicamentos estadounidenses.

El nuevo acuerdo entre Estados Unidos y Reino Unido también debe incluir protecciones del siglo XXI para las industrias creativas de Estados Unidos. La piratería online desenfrenada en el Reino Unido priva a los artistas de grabación, productores y creadores de cine y televisión estadounidenses de una compensación ganada con tanto esfuerzo.

Solo en 2018, el Reino Unido vio casi seis mil millones de visitas a sitios web piratas. Y solo esta primavera, durante la cuarentena inducida por el coronavirus, el tráfico a los sitios de películas pirateadas aumentó en casi un 60 por ciento en comparación con las visitas a principios de invierno. Un acuerdo comercial sólido entre Estados Unidos y Reino Unido debe incluir disposiciones que aborden este descarado desprecio por la innovación estadounidense.

Es decepcionante que los funcionarios de Estados Unidos y Reino Unido aún no hayan llegado a un acuerdo comercial integral. Pero si tenemos que esperar, usemos ese tiempo para elaborar el mejor tratado posible, uno que sirva como estándar de oro para todos los acuerdos comerciales futuros.